Aretha Franklin, a filha do pastor que se tornou a “Rainha do Soul”, respeitada e admirada, morreu hoje aos 76 anos

16 ago, 2018

Franklin infelizmente faleceu nesta quinta-feira  após uma longa luta contra o câncer pancreático avançado, de acordo com sua assessora, Gwendolyn Quinn.

Em uma carreira que começou como adolescente na década de 1950, Franklin passou de cantar na igreja batista de seu pai em Detroit para se apresentar para presidentes e membros da realeza, enquanto levava a soul music para seu ápice criativo e comercial.

Seu canto absoluto inspirou uma linha ininterrupta de cantoras, de Gladys Knight e Patti LaBelle nos anos 60 e 70 a Whitney Houston e Mariah Carey nos anos 80 e 90 e Beyoncé e Rihanna nos anos 00.

Quando a voz de clarineta de Franklin atingiu as ondas de rádio em 1967, ela parecia uma força da natureza, uma voz com a força de uma seção de metais que magnetizava total atenção, quer lamentando o amor errado ou exigindo “RESPEITO” – uma de suas músicas mais famosas, Respect.

“Aretha quebrou a atmosfera, a atmosfera estética”, disse o autor e crítico Peter Guralnick em uma entrevista em 1987. “Ela estabeleceu um novo padrão que, de alguma forma, ninguém mais poderia alcançar. Você tinha vários cantores do evangelho que estavam cheios do espírito. Ela traduziu esse espírito para o campo secular. … Ela traduziu essa sensação e aquele fogo.

O impacto de Franklin transcendeu as listas de reprodução de rádio, bate-papos e até mesmo assuntos musicais. Muitos a viam como uma personificação de um aumento no orgulho afro-americano e feminino. Seu hit de assinatura de 1967, “Respect”, tornou-se um hino de fortalecimento que repercutiu nas divisões de gênero, raça e classe, e que permanece até os tempos atuais.

“Muitas pessoas se identificaram e se relacionaram com ‘Respect’”, escreveu Franklin em sua autobiografia. “Era a necessidade de uma nação, a necessidade do homem e da mulher medianos na rua, o homem de negócios, a mãe, o bombeiro, o professor. Todos queriam respeito. Foi também um dos gritos de guerra do movimento dos direitos civis. ”

A canção – originalmente gravada por seu escritor, Otis Redding – ajudou a definir Franklin como um modelo para um público emergente.

Embora ela reinasse sobre a soul music, Franklin lidou com uma variedade de gêneros, incluindo padrões pop, músicas de shows e jazz, no início de sua carreira. Um de seus maiores momentos foi no Grammy Awards de 1998, onde ela preencheu o último minuto para o doente Luciano Pavarotti e cantou uma versão da aria de Puccini “Nessun Dorma”.

Sua carreira tornou-se mais esporádica após seu domínio no final dos anos 60, mas ela retornava periodicamente com hits, aparições de alto perfil e uma variedade de decorações.

Ela foi a primeira mulher introduzida no Hall da Fama do Rock and Roll, em 1987. Outras honras incluem a Medalha Nacional de Artes, a Medalha Presidencial da Liberdade, o NAACP Vanguard Award e o Kennedy Center Honors. Ela ganhou 18 Grammys, bem como conquistas ao longo da vida e prêmios de lenda da Academia de Gravação.

Ela apareceu na capa da revista Times em 1968 e viu o Joffrey Ballet coreografar um programa baseado em sua música. Ela cantou no funeral do reverendo Martin Luther King Jr. e nas comemorações inaugurais dos presidentes Carter, Clinton e Obama.

No entanto, Franklin continuou sendo uma estrela excepcionalmente privada, mantendo um véu sobre uma vida privada turbulenta que incluía o divórcio de seus pais, a morte da mãe, a maternidade adolescente, relacionamentos tempestuosos com os homens, o assassinato do pai, problemas financeiros e dificuldades com o peso e o tabagismo.

Ela contestou sua imagem pública como difícil e reclusa, escrevendo em sua autobiografia: “Eu sou Aretha, otimista, direta, e não para ser desgastada pelos homens e deixei de cantar o blues”.

Mas alguns que a conheciam viam de forma diferente.

Jerry Wexler, o influente produtor da Atlantic Records, escreveu em seu livro de memórias de 1994, “Rhythm & the Blues: Uma Vida na Música Americana”, que ele pensou em Franklin como “Nossa Senhora das Dores Misteriosas”.

“Seus olhos são incríveis, olhos luminosos cobrindo inexplicável dor. Suas depressões podem ser tão profundas quanto o mar escuro ”, escreveu ele. “Eu não finjo conhecer as fontes de sua angústia, mas a angústia envolve Aretha tão seguramente quanto a glória de sua aura musical.”

Aretha Louise Franklin nasceu em 25 de março de 1942, em Memphis, a quarta dos cinco filhos de Barbara e Clarence LaVaughn Franklin. Seus pais, que vieram do Mississippi e se mudaram para Memphis, se mudaram para Buffalo, N.Y., e depois para Detroit, quando Aretha tinha 2 anos.

C.L. Franklin era um retórico talentoso e cantor, e ele prosperou como o pastor da Igreja Batista Nova Bethel. Ele forneceu à sua família uma casa confortável onde os hóspedes da casa incluíam as luminárias musicais Art Tatum, Nat King Cole, Dinah Washington e a grande evangélica Clara Ward.

O casamento de Barbara e C.L. terminou quando Aretha tinha 6 anos, uma separação amplamente caracterizada como uma mãe abandonando sua família. Aretha contestou essa conta e disse que sua mãe continuou a visitar, chamar e hospedar seus filhos em sua nova casa em Buffalo.

A música estava no ar no bairro de North End em Detroit, em Franklins, que produziu estrelas musicais como Smokey Robinson (uma amiga de longa data dos Franklins), Diana Ross, Jackie Wilson e membros do Four Tops. Aretha levou ao piano quando tinha 8 anos e logo pôde tocar músicas que ouvia no rádio de ouvido.

Ela e suas irmãs Erma e Carolyn cantaram juntas em New Bethel, e Aretha recebeu alguns estudos de James Cleveland, que mais tarde encontraria o estrelato do evangelho e uma congregação leal em Los Angeles. Ela estava realizando solos na igreja aos 10 anos.

Os sermões gravados de seu pai estavam sendo lançados pelo selo Checker da Chess Records, e, à medida que sua fama cresceu, ele fez aparições em igrejas de todo o país. Aretha abriria para ele com algumas canções ao piano, então pontuaria suas orações com adornos instrumentais, desenvolvendo os apaixonados gestos musicais que marcariam sua música mais tarde em sua vida.
Ela gravou seu próprio álbum de hinos para a gravadora  gospel JVB quando tinha 14 anos, e no mesmo ano ela deu à luz um filho, Clarence. Ela não identificou seu pai, nem nomeou o pai de seu segundo filho, Eddie, quando ele nasceu três anos depois.

No final da década de 1950, Aretha viu sua amiga Sam Cooke passar da proeminência do evangelho para o sucesso pop. Seu pai encorajou sua decisão de iniciar uma carreira secular e, em vez de se juntar a algumas de suas amigas na nova grife local, a Motown, concentrou-se em uma grande empresa internacional.

Ela gravou uma demo que impressionou o famoso caçador de talentos e produtor da Columbia Records, John Hammond, que havia descoberto e / ou desenvolvido o Count Basie, Benny Goodman e Billie Holiday, entre outros. Franklin mudou-se para Nova York e assinou com a gravadora em 1960.

Hammond produziu seus dois primeiros álbuns no mesmo ano, uma mistura de padrões e blues com sabor de jazz. Como muito de seu trabalho para a gravadora durante seus sete anos, incluiu alguns momentos fortes, mas sugeriu que a Columbia não tinha certeza de como aproveitar todo o seu potencial.

Enquanto Aretha fazia aulas de “finalização” e aulas de dança e tocava em clubes como um show de abertura para comediantes e combos de jazz, a Columbia combinou com vários arranjadores e produtores, mas tudo o que eles tiveram para mostrar foram algumas entradas no R & B e um dos 40 melhores. , “Rock-a-bye seu bebê com uma melodia Dixie.”

Quando Wexler, co-proprietário da Atlantic Records, ouviu em 1966 que o contrato da Franklin com a Columbia tinha acabado, ele fez contato e a contratou para a empresa que ela estava de olho.

A independente de Nova York se tornou a capital do R & B com Big Joe Turner, Ray Charles e Ruth Brown na década de 1950, e na década de 1960 estava no topo com a soul music de Solomon Burke, Wilson Pickett e, através de sua afiliada Stax , Otis Redding e a dupla Sam e Dave.

Wexler planejava deixar a máquina de soul Memphis da Stax lidar com Franklin, mas quando a gravadora recusou, Wexler levou-a para o Fame Studios em Muscle Shoals, Alabama, para gravar com o grupo de jovens músicos brancos que tocavam hits por Percy Sledge, os Staple Singers e Arthur Conley.

Sua primeira sessão rendeu um final “Eu nunca amei um homem” em apenas duas horas, e a era de Aretha havia começado.

Wexler, seu assistente e arranjador Arif Mardin e o engenheiro Tom Dowd estavam formalmente encarregados das gravações subseqüentes no estúdio de Atlantic em Nova York, mas o mais inteligente deles foi, como disse Wexler, incentivar “Aretha a ser Aretha”.

Franklin aprendeu alguma coisa sobre como fazer discos enquanto estava na Columbia, e ela agia como a principal impulsionadora das faixas clássicas que eles estavam gravando.

“Foi um processo incrível”, disse Mardin à revista Billboard em 2003. “Ela veio para as sessões todas preparadas. Ela começaria a tocar a música no piano. Eu escrevia a sequência de acordes; o baixista olhava para a mão esquerda e copiava as figuras do baixo. Os guitarristas fariam o mesmo, observando a mão direita… As partes dos cantores de fundo também seriam trabalhadas no estúdio ou na sala dos fundos,  Aretha tendo dado a eles suas partes. ”
Muito mais tarde, Franklin reclamaria, com razão, que ela deveria ter recebido crédito de co-produtor, um título que ela foi premiada perto do fim de seus anos no Atlântico. Mas em 1967, as coisas estavam se movendo muito rápido para se preocupar com isso. Franklin estava cumprindo a fusão gospel-R & B iniciada por Ray Charles e transformando o namoro, tentativa da música soul do mainstream, em uma derrota.

“Eu nunca amei um homem” liderou a parada de R & B e fez o top 10 no início de 1967 e foi seguido por mais quatro singles no top 10, chegando ao 1º lugar com “Respect.”

Franklin e sua irmã Carolyn haviam desenvolvido uma versão da música, um sucesso de R & B de 1965 para Redding. No estúdio, Wexler pegou emprestada uma ponte de Sam e Dave, “When Something Is Wrong With My Baby”, enquanto Aretha e suas irmãs Carolyn e Erma vieram com o refrão de“Sock it to me”, transformando o “clichê da rua” diretamente de seu bairro em Detroit para um slogan nacional.

“Não era minha intenção nem meu plano, mas alguns diziam que, em minha voz, ouviram o som de confiança e autoconfiança.”
– ARETHA FRANKLIN

Sentiremos sua falta, R.I.P.

[ redação por: Marianne Buerschaper ]

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